Des Mains
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Lorsque vous l’apercevez, à moitié cachée dans l'herbe au bord du sentier de promenade, la première chose qui vous saute aux yeux est à quel point elle est drôlement déplacée : l'hideuse rouille ocre qui orne sa surface contraste avec le petit anneau de fleurs jaune vif qui l'entoure. Vous vous penchez pour y regarder de plus près. On dirait que quelqu'un y a creusé un trou à la hâte pour la cacher et qu'il a ensuite recouvert ce dernier avant de s'enfuir.

Vous la déterrez soigneusement. Peut-être qu'une fois rentré chez vous, vous pourrez la vendre à l'antiquaire en bas de la rue. Ou peut-être pouvez-vous l'offrir à Enrique pour son prochain anniversaire. Il aime collectionner ce genre de vieilles choses.

En grattant la saleté, vous obtenez un meilleur aperçu de l'objet. C'est une cloche en forme d'enclume de dessin animé. Vous la saisissez par le grand anneau qui se trouve sur le dessus. Bizarrement, elle ne sonne pas. Curieux, vous la retournez. Le clapet a été scotché sur le côté. Vous vous demandez brièvement pourquoi, alors que vous enlevez le ruban adhésif et que vous la faites sonner plusieurs fois.

Le son est doux et léger, avec une note aiguë claire et une note descendante agréable. Presque immédiatement, vous sentez le regard d'un crime contre nature, avide de chair. Vous regardez autour de vous, comme un lapin apeuré, mais il n'y a pas âme qui vive dans les bois pour vous sauver. Le soleil est vif et brillant, mais soudain, vous vous rendez compte que les arbres ne font qu'effacer le ciel et qu'il n'y a nulle créature qui vous entend. Il n'y a que vous et les kilomètres et les kilomètres de forêt soudainement vide autour de vous.

Vous vous levez, toujours en tenant la cloche par le battant, et vous vous mettez à marcher. Vous sentez votre cœur palpiter dans votre poitrine. Vous vous rendez soudain compte à quel point il est mou. Vous marchez un peu plus vite, les yeux passant rapidement d'un côté à l'autre. Vous avez de nouveau l'impression que quelque chose vous regarde et cherche à dévorer sans ménagement votre chair. Le peu de soleil qui vous reste est rapidement effacé par la voûte ininterrompue d'arbres vert foncé qui vous surplombe, mais le chemin est bien défini. Il vous suffit de le suivre.

Plus vous accélérez le rythme, plus l'absence de bruit devient déconcertant. Où sont les oiseaux, les insectes, les écureuils ? C'est le milieu de l'été, vous ne devriez pas pouvoir faire plus d'un centimètre sans surprendre quelque chose. Mais le seul bruit qui se fait entendre est celui de vos pieds qui tapent sur la terre. C'est vous ou les arbres se penchent vers vous ? Vous entendez un bruit et votre cœur et à deux doigts de s'arrêter. Vous étouffez un appel au secours et vous regardez le sol. Vous avez marché sur une brindille.

Vous vous reprochez votre paranoïa et vos pensées ridicules. Vous gloussez nerveusement, mais vous ne pouvez pas vous empêcher de sentir des yeux étrangers vous observer. Vous regardez autour de vous. Les arbres ne se rapprochent pas. Ils sont disposés, charnus, sur les bords du chemin. La forêt est complètement vide, il n'y a rien autour de vous excepté les plantes. Mais vous pouvez aussi sentir que la nuit tombe et que le tonnerre vous pousse à l'action. Lorsque vous retournez à votre voiture, votre rythme n'est pas tout à fait rapide, mais il ne s'agit pas non plus d'une promenade tranquille.
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À peine la porte du garage fermé, le ciel de plus en plus gris prend la couleur d'un bleu marine profond et, à la manière de la plus grande fermeture éclair du monde, les gouttes tombent. Cela ressemble à une pomme de douche de Dieu ; des milliers de litres d'eau en jet pulvérisent le sol, creusant des entailles dans la terre qui saignent de la pluie. Vous envisagez de l'écrire ; peut-être l'apporterez-vous à ce concours de poésie la semaine prochaine. Vous vous retournez, prévoyant de prendre un- Attendez une minute, qu'est-ce que c'est que ça !

D'énormes mains grises, émaciées, plissées, avec des doigts assez aiguisés pour couper la roche, sont enroulées autour du cadre de la porte au fond de la pièce. Elles sont reliées au corps d'un lépreux, qui vous regarde à moitié derrière la porte. Vous pouvez voir des côtes et même des organes palpitants à travers le torse couleur cendre, d'une finesse inhumaine. D'énormes cicatrices hideuses le tapissent telle une mosaïque hideuse. Les jambes sont encore pires. On peut clairement voir les os à travers les cuisses, qui sont bien trop maigres pour supporter le reste. Les pieds, balafrés et recousus, présentent trois orteils triangulaires. Le visage est hideux, gris et sans poils. Deux orbes blanches et bombées, aux pupilles en forme d'épingle, vous fixent de l'intérieur d'orbite couleur plomb, plus profondément coulées que le Titanic. Il n'y a pas de nez, seulement une longue et fine entaille. La bouche vous regarde avec des dents blanches et croquantes, semblables à celles d'un requin. Le tout repose sur un cadre de deux mètres de haut.

Pendant un moment qui semble être une éternité, vous fixez les yeux de l'enfer lui-même. Puis vous vous frottez les yeux. La créature est partie. Vous fixez la porte un peu plus longtemps. La porte refuse de vous fixer en retour, car les portes ne peuvent pas vous fixer. Vous laissez échapper un rire nerveux, en vous disant qu'à partir de maintenant, vous allez arrêter de lire des romans d'horreur et de manger ces bretzels épicés avant de vous coucher. Il y a de petites éraflures sur le cadre de la porte.

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Préparer un vrai dîner vous horripile, mais les plats préparés ont un goût d'huile de moteur. Vous pesez le pour et le contre, une heure pour la préparation et le nettoyage pour un repas chaud et savoureux, ou dix minutes pour une boîte de produits transformés sans goût à mettre au micro-ondes.

Vous descendez à la cave, où sont conservées toutes vos provisions. C'est toujours le seul endroit de la maison qui a un sol en béton, et comme vos pieds se crispent sous le froid de celui-ci, vous envisagez de le remplacer par du bois dur. Vous vous penchez, vous ouvrez le congélateur et vous cherchez parmi les différents plastiques comestibles transformés. Vous choisissez ce qui ressemble à un Hungry Man à peu près comestible et vous fermez le congélateur. En vous tournant vers l'escalier, vous apercevez ce qui ressemble à des chaussettes grises cendre qui montent lentement devant vous. Pendant une seconde, vous restez immobile, puis vous vous précipitez à leur poursuite. L'Hungry Man que vous tenez dans vos mains est probablement assez résistant pour neutraliser un intrus. Mais lorsque vous atteignez le haut des escaliers, il n'y a personne d'autre que vous. Puis vous remarquez les entailles dans le bois.
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Alors que votre tête frappe le clavier pour la quatrième fois, ruinant une tentative vitale pour la partie, vous acceptez à contrecœur le fait que vous avez besoin de dormir. Les rugissements de consternation et les insultes racistes et homophobes qui fusent dans les haut-parleurs ne font que le confirmer pour vous. Vous quittez le jeu et éteignez l'ordinateur, puis vous vous levez de votre chaise, en étouffant un bâillement et en tendant les bras vers le ciel. La pluie continue de tomber et vous pouvez l'entendre tambouriner sur le toit. Vous sortez de la pièce en titubant, vous enlevez votre chemise et votre short et les jetez par terre, et vous vous dirigez de force vers la salle de bain. Pendant que vous faites vos ablutions nocturnes, vous commencez à entendre des bruits. Comme si quelqu'un marchait sur la pointe des pieds à l'étage.

Vous regardez le miroir sous un certain angle. En regardant votre reflet depuis votre chambre, vous voyez le lépreux, incliné, qui regarde à travers le cadre de la porte. Il n'a pas d'yeux, et quelque chose de rouge est éparpillé sur la bouche, rendant ses lèvres hideuses. Et il sourit toujours. Ces énormes mains sont enroulées autour du cadre de la porte. Lorsque vous sursautez de peur, toutes vos pensées de sommeil ont disparu, la brosse à dents tombe de votre bouche, elle revient dans la chambre. Vous regardez immédiatement à travers la porte, mais comme d'habitude, il n'y a rien. Rien, sauf les entailles dans le cadre.
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Vous êtes blotti dans le lit. Toutes les lumières de la maison sont allumées, ce qui est probablement une très mauvaise idée puisque l'orage commence à devenir violent. Le tonnerre se déchaîne et s'écrase, tandis que les éclairs frappent à chaque seconde, ce qui ne manquera pas de griller les circuits de votre maison très bientôt. Mais vous ne vous en souciez pas. Vos yeux se ferment, en étant sûr qu'à chaque éclair, la créature reviendra. Vous ne savez même pas pourquoi vous êtes dans le lit. Vous êtes sur le point de vous lever et de vous diriger vers la voiture, puis vous réalisez que vous pourriez rencontrer la chose sur votre chemin. Et qui vous dit qu'elle n'attend pas dans la voiture ?
Au fur et à mesure que les heures passent, vos yeux commencent à se fermer. Votre esprit commence à vagabonder. Et puis vous tombez dans une semi-obscurité à moitié éveillé, à moitié endormi, qui entraîne un sommeil imprudent.

Un bruit vous fait sortir de votre demi-sommeil. Et puis, pendant une fraction de seconde, votre nez touche l'entaille sur le visage du lépreux. Elle est humide, molle et détrempée, avec une texture caoutchouteuse. Vos yeux sont à quelques centimètres des orbites vides et déchiquetées. Et vous pouvez sentir le souffle chaud et humide sur vos lèvres. Il sent l'urine, la viande pourrie et la putréfaction. Cette fois, votre cri réveille certainement les morts. Mais vous n'avez pas le temps de profiter de cette exagération, car l'entité s'enfuit à l'instant où elle constate votre éveil. Cette fois, vous saisissez la hache au pied de votre lit. C'est un cadeau de votre père, qui affirmait que l'on ne peut jamais être trop prudent. Vous aviez alors reniflé, mais maintenant vous appréciez sa prescience. Avec cet outil coupant à votre portée, vous poursuivez la créature dans le couloir. Mais une fois encore, elle a disparu. Vous vous tenez là, au milieu du couloir, en respirant profondément. Vous êtes tenté de faire passer cela pour une sorte d'hallucination. Et puis vous vous rappelez les entailles dans le bois, les bruits du jour, et surtout, l'odeur et la sensation de cette bête sur votre peau. C'était comme toucher la pourriture et la mort. Vous vous sentez mal. Et maintenant, elle a disparu sans laisser de trace. Mais vous savez. Vous savez. Il reviendra. Il reviendra.
Vous ne pouvez pas le toucher. Mais il peut vous toucher.

Alors que vous vous tenez dans ce couloir éclairé, dans un crépuscule entre éveil et sommeil, portant une hache au milieu de la nuit, alors que le tonnerre et les éclairs se déchaînent à l'extérieur de votre cage en tôle dans un crescendo de brillante destruction, vous pleurez.

Et puis, avec un brillant éclair de lucidité, cela vous paraît évident. Tout cela est dû à cette cloche. Tout a commencé lorsque vous avez sonné cette cloche. Vous saviez qu'il y avait quelque chose de mal à cela. Cette chose veut la cloche. Mais ensuite, vous réalisez que la cloche est restée sur la table du dîner tout ce temps. Elle aurait pu prendre la cloche quand elle le voulait. Elle joue avec vous ! Alors vous faites la seule chose rationnelle. Vous attrapez le pantalon au sol et vous l'enfilez à la hâte. Chaque minute est importante. Vous attrapez une lampe de poche dans votre table de chevet, puis vous descendez les escaliers. Rapidement, vous trouvez un bout de papier et un stylo et vous écrivez une note. Vous n'êtes même pas sûr de ce que vous avez écrit, mais vous êtes sûr que c'est important.

Vous prenez les clés de la voiture et la cloche sur la table et faites la course jusqu'au garage. La cloche et le papier sont rangés dans votre poche, et la hache sur le siège passager. Vous tournez la clé en appuyant sur la télécommande pour ouvrir la porte du garage, mais la voiture ne démarre pas. Un éclair particulièrement brutal vous surprend. Vous regardez sur le côté et vous voyez le démon, qui entre dans le garage depuis votre maison. Ses yeux sont revenus, mais du sang suinte de ses pupilles. Il vous sourit à nouveau et vous savez pertinemment que ses mains sont devenues plus longues. Il vous tend la main. Mais alors, lorsqu'il vous voit, il s'arrête, ne sachant pas s'il doit avancer ou non. C'est tout le temps qu'il vous faut. La voiture démarre, et vous appuyez sur l'accélérateur, ce qui fait passer la voiture de 0 à 60 en trois secondes.
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Le trajet en voiture met en lambeaux ce qui reste de vos nerfs. La pluie tombe à seaux, et chaque fois que vous tournez la tête, vous pouvez voir la bête de l'enfer, illuminée par des éclairs, se tenant au bord de la route, se dirigeant vers vous et la cloche. La Providence vous sourit quelque peu, car vous ne rencontrez aucun obstacle. Lorsque vous atteignez le chemin de promenade, vous sortez, en levant la hache et la lampe de poche. Vous ne prenez pas la peine de fermer la porte.

Vous foncez dans les bois, la pluie vous trempe jusqu'à l'os déjà refroidi. Cette fois, les arbres se penchent définitivement vers vous. Mais vous ne vous en souciez pas. La peur a donné des ailes à vos pieds, et vous courez à travers eux. Mais même si vous filez à toute allure sur le chemin, le monstre vous poursuit toujours. Chaque fois que vous osez regarder en arrière, il se dirige vers vous en titubant, en soulevant de la boue, en suivant le sentier et la cloche. Vous continuez à fouiller le sol avec votre lampe de poche. Là ! Le petit anneau où vous l'avez trouvé ! Vous vous arrêtez en dérapant et tombez à genoux. Hâtivement, vous repoussez ce qui reste de la bande sur le clapet, en le fixant. Puis vous enterrez la cloche dans l'herbe, bien plus profondément que vous ne l'avez trouvée.

Vous vous levez, mais vous glissez ensuite sur le sol mouillé. Alors que vous êtes allongé là triomphalement, légèrement enfoncé dans la boue avec la pluie qui vous éclabousse, la lampe de poche éclaire un mouvement soudain. Vous levez les yeux, et vous fondez en larmes épuisées, alors que la lampe de poche éclaire le diable lui-même, qui se dirige vers vous. Son visage est gris, hideux, déformé, en décomposition et exalté par l'eau qui coule sur son horrible visage. Ses yeux sont renversés, et il vous regarde avec un air triomphal non-dissimulé. Vous pouvez voir de la vapeur d'eau s'échapper de la fente déchirée au milieu de son visage. La bouche est tournée vers le haut dans un regard victorieux, les dents profondément noires et pourries. Vous êtes trop fatigué et épuisé pour offrir la moindre résistance. Alors qu'il se penche pour vous prendre, la dernière chose que vous voyez avant que le sommeil miséricordieux ne vous engloutisse, ce sont les mains de la bête, de grandes choses osseuses ; leur chair, leur viande et leurs muscles sont entièrement dégantés. Elles grandissent.

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