Trouver l'Équilibre
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Et par conséquent, les Æthers doivent être en équilibre. Les cinq Æthers sont les fondements de l'alchimie pratique et doivent toujours être respectés. Certains les appellent "éléments", d'autres "Eidolons", et d'autres noms plus ésotériques. Les Æthers, cependant, sont les forces élémentaires pures de l'univers. Air, Terre, Feu, Eau, Électricité. Airé, Terrané, Igné, Aqueux, et Fulmineux. Respectez les Æthers, et ils vous serviront bien……

-Extrait, Alchimie pratique, par R. Diaghilev


Ruslav Diaghilev se réveilla au son du cosmos qui se précipitait dans ses oreilles. Ça, et l'horloge liquide qui lui a été offerte pour son anniversaire l'an dernier. En clignant des yeux, il réajusta sa vision embrumée par le sommeil et s'assit dans le froid matin de l'automne. Les premiers rayons de lumière glissaient à travers les fenêtres, tandis qu'il ne cessait de faire balancer ses pieds sur le bord du lit.

De l'autre côté de la pièce, des liquides brillaient faiblement et glougloutaient gaiement dans leurs carafes. Une douce lumière orange et bleue émanait de plusieurs tubes, éclairaient l'appareil ça et là avec un joyeux abandon. Il se leva avec un grognement, se déplaçant vers le laboratoire de l'autre côté de la pièce tout en tendant la main pour toucher la série de goujons d'activation afin d'allumer l'éclairage d'ambre discret du plafond.

Il sourit, tandis que les orbes prenaient vie lentement en clignotant, la lumière ambrée profonde faisant passer la pièce de l'ombre à un monde de bas-reliefs des plus profonds. Au fur et à mesure que la lumière se répandait sur son établi, de nombreux carnets, des fragments de recettes et des formules lui apparaissaient. Son tableau noir, recouvert de son écriture lourde et angulaire, brillait d'un léger reflet de craie récemment effacée.

D'une main fatiguée, Ruslav tourna le bouton d'activation du brûleur sous le liquide bleu légèrement rougeoyant, ce qui le fit bouillonner plus fort et fit couler lentement le trop-plein dans le liquide brun du plus grand décanteur. Il agita le mélange avec une baguette de verre, tout en psalmodiant tranquillement dans une langue que peu de gens connaissaient, et encore moins osaient prononcer. Pendant qu'il psalmodiait, le mélange passait d'un brun foncé à un brun clair avec un reflet doré. Il sourit et tourna le bouton, laissant couler une partie du liquide dans une cruche en terre cuite.

Il leva le récipient jusqu'à ses lèvres, et un sourire se répandit sur son visage tandis que le liquide passait par sa bouche et descendait dans son estomac. Aaah je l'ai enfin fait ; j'ai neutralisé l'Æther Airé. Je suis surpris, ma mixture a un goût de café, je ne m'y attendais pas. Il ressentit la fatigue et l'inconfort de se réveiller si tôt s'évanouir au moment où le philtre prit son effet.

Ruslav Diaghilev, alchimiste du Septième Cercle, regardait par la fenêtre de sa cabine la scène pleine de neige. Il hocha la tête en prenant une autre gorgée du mélange avant de replacer la cruche sur la table.


…L'alchimie, comme toute autre science, a des lois. Des règles. Ces lois et règles peuvent se plier de temps à autre, mais elles sont aussi indélébiles que la physique. Alors que les sciences physiques peuvent être plus pratiques, le simple besoin de confinement des anomalies alchimiques exige une attention particulière aux Arts alchimiques…

-Extrait, La manière de sceller, M. R. Tissart
Première mention historique des "Anomalies"

Quelques heures plus tard, R. Diaghilev, comme son badge le disait si bien, était assis voûté dans sa voiture dans la file pour entrer dans le Site-79. La neige avait commencé à tomber plus rapidement et Ruslav soupira de frustration. La neige se retrouvait toujours dans les plis de ses robes. La file d'attente pour entrer sur le site était anormalement longue en raison des conditions météorologiques, et son chauffage n'était plus aussi résistant qu'avant.

Quelques minutes s'écoulèrent et Ruslav arriva au début de la file, et présenta son accréditation au personnel de sécurité à l'entrée. Il arrêta sa voiture, regarda l'homme dans les yeux et aperçut un soupçon de sourire sur son visage. Le garde prit la carte et la scanna avant de la rendre. "Je vous remercie. Veuillez avancer, je vous prie."

Ruslav réprima un soupir en souriant sur le visage de l'agent de sécurité. Il était habitué aux regards indiscrets et à la déférence douteuse de ses collègues.

Il alla sur sa place de stationnement et sortit de sa voiture, maudissant tout bas la neige sur le sol du parking. Il brossa une petite tache et compta ses pas avant d'atteindre 88, puis récita une petite formule. Un jeune chercheur le regardait alors, le déconcentrant presque. Le chercheur n'a peut-être pas vraiment considéré les robes de Ruslav, mais la neige ne les a jamais tout à fait atteintes après sa récitation. Il sourit à lui-même, et remercia l'Æther Airé pour son aide.

Il se promenait dans les couloirs, le bruit silencieux de ses robes à l'opposé du bruit des chaussures des chercheurs et celui plus léger des talons hauts. Ses propres chaussures avaient été fabriquées en caoutchouc conformément aux formules anciennes, il y a de nombreuses années. Elles étaient d'un pourpre vif, et les chaussures elles-mêmes étaient mal cousues, mais il était un alchimiste et non un cordonnier. Elles étaient chaudes, imperméables, silencieuses, et lui avaient valu le surnom de "Pied de raisin" de la part de ses camarades d'université.

Il s'installa dans son bureau, d'un soupir silencieux, et sortit son téléphone des niches de ses robes, le branchant à son ordinateur pour le charger. Il murmura un merci à l'Æther Fulmineux, et une malédiction à Apple pour la courte durée de vie de sa batterie.

Le bureau était fonctionnel, couvert de quelques bancs de travail, dont l'un d'eux contenait un simple système de décantation-réduction. La seule autre porte du bureau menait au laboratoire, également relié au bureau de son collègue. Les murs de béton ternes correspondaient parfaitement à la personnalité de Ruslav, et il sourit au calendrier à côté de son bureau. Il y avait des chats dessus.

Ruslav s'installa à son poste de travail pour examiner les courriels du matin. Il y avait toujours des absurdités bureaucratiques à régler à la Fondation.


…C'est pourquoi il est de notre devoir à nous, les Sages, de protéger le monde. La Fondation est notre meilleure chance de sceller pour toujours l'influence des Entités. C'est pourquoi je propose que nous agissions une fois pour toutes. Créez le Grand Sceau, et pour toujours empêchez de telles incursions dans notre réalité…

-Extrait, Appel à l'action, R. Diaghilev

À la douzième heure du jour, l'estomac de Ruslav gronda de faim, et il déposa le rapport sur un philtre de Mélasse qu'un célèbre américain avait utilisé pour atteindre l'immortalité. Il laissa quelques derniers gribouillis sur ses notes pour l'instant, et se leva, étirant ses larges épaules avec un bâillement.

Il commença son chemin vers la cafétéria, la fatigue revenant lentement. Le philtre de ce matin devait s'estomper. Il espérait en son for intérieur qu'il en avait fait suffisamment pour tenir quelques semaines au moins. Cette convergence particulière n'était pas susceptible de se reproduire avant très longtemps.

Alors qu'il marchait, il aperçut le Dr Collins qui se dirigeait vers la cafétéria et fit un léger signe de la main. Le médecin se retourna et sourit en attendant que Ruslav le rattrape, avant qu'ils ne marchent ensemble. "Content de te voir, Ruslav. Tu as passé un bon week-end ?"

Ruslav hocha la tête et sourit au Dr Collins : "Oui, j'ai trouvé la bonne solution pour mon philtre ce matin. J'étais très heureux de dire que ça a marché sans difficulté." Ruslav tourna à gauche en direction de la cafétéria, les bruits de la conversations emplissant les couloirs blanc cassé.

Ils rejoignirent une petite foule sur les escalators menant au niveau 3, à la cafétéria. Il conduisait au vaste niveau de la cafétéria, décorée avec goût. Ils avaient récemment rénové les vitres de verre foncé donnant sur des champs d'herbe enneigée. Le carrelage foncé du sol complétait le subtil rouge bordeaux des murs. Toutes les couleurs que Ruslav trouvait agréables.

Le Dr Collins sourit à Ruslav, alors qu'ils se dirigeaient vers la zone de service. "Félicitations, Ruslav. J'avais espéré que ça arriverait bientôt. C'est le même super café dont tu parlais la dernière fois ?" Le Dr Collins entra dans la file d'attente pour le buffet chaud, prit un plateau et le remplit de quelques assiettes avec sa nourriture riche en amidon habituelle. Il avait pris quelques kilos récemment, le stress de manger en raison d'un projet récent.

Ruslav saisit son propre plateau, le chargeant d'un mélange de légumes, d'une salade légère et d'un gros morceau de poisson rose, prétendant être du saumon. "Oui. Je suis heureux de dire que ça marche bien. Ce matin, c'était beaucoup plus facile." Il saisit un petit plateau de biscuits, son seul plaisir, et se dirigea vers le bout de la file.

Le Dr Collins passa son badge devant la borne pour payer son déjeuner, et Ruslav fit de même,
puis ils se dirigèrent tous les deux vers une table vide à proximité. Plusieurs autres chercheurs saluèrent le Dr Collins, et les deux s'assirent, se jetant sur leur déjeuner avec abandon. Les autres tables se remplissaient rapidement, mais Ruslav et le Dr Collins avaient une des plus petites tables rondes pour eux.

Sa robe marron foncé se détachait des chercheurs à blouse blanche, mais c'est ce qu'elle faisait tous les jours. Ils firent la causette pendant quelques minutes, avant qu'un jeune chercheur ne s'approche de leur table, l'air impatient et les yeux brillants, "Dr Collins ? J'espérais pouvoir vous poser quelques questions sur les nouveaux sujets de recherche que vous m'aviez suggérés la semaine dernière ?"

Le Dr Collins leva les yeux et avala rapidement la bouchée qu'il mâchait, "Bien sûr Daniel. Voici Ruslav Diaghilev, un des membres du département alchimique." Ruslav leva les yeux pour rencontrer ceux du jeune homme qui montrait le mélange habituel de confusion et de surprise.

"Comment allez-vous, jeune homme ?" Ruslav tendit une grande main, serrant fermement celle du jeune homme.

"Ahh, bien, bien, bien, c'est un plaisir de vous rencontrer Dr Diaghilev." Daniel parla un peu trop vite, ne cachant pas particulièrement bien sa confusion.

"Je ne suis pas docteur, mais je comprends la confusion. Monsieur, ou si vous êtes très formel, Sage est le titre approprié." Il essaya de cacher sa grimace alors que le regard incrédule habituel passait sur les traits du jeune homme.

Le Dr Collins regarda Ruslav et hocha la tête : "Si j'ai bien entendu, vous allez avoir un nouvel employé aujourd'hui. A moins que Jamesson n'ait encore dit de la merde." Il ramassa sa dernière bouchée de pâtes et se pencha en arrière.

Les sourcils de Ruslav s'élevèrent, les lignes profondes de son visage se plissèrent. "Nouvelle recrue ? Je ne savais pas qu'on avait de nouveaux apprentis." Et je n'avais pas réalisé que personne ne pouvait même plus sentir les courants. se dit-il à lui-même. "Je vais devoir consulter mes collègues."

Le Dr Collins se leva, escortant Daniel, "À la prochaine Ruslav, profite bien de tes recherches !"


…C'est ainsi que notre département alchimique se verra désormais confier le scellement et le secret de l'Initiative [DONNÉES SUPPRIMÉES]. Toute connaissance de l'Alchimie sera discréditée. La totalité de l'entretien des sceaux, cercles et autres dispositifs alchimiques sera confié à R. Diaghilev, et M. Adebeyo, directeurs de la Division Alchimique…

-Extrait, Plan d'action n°[DONNÉES SUPPRIMÉES] du Conseil O5

Le retour silencieux à son bureau se déroula sans incident. En arrivant à sa porte, il entendit un léger picotement, un doux bruit comme celui de l'eau sur un lac étoilé. Il ferma les yeux, se perdant dans le son, l'Æther Aqueux lui parlant dans la langue la plus profonde de l'univers.

C'était pour bientôt, une convergence. Il pourrait avoir accès à l'Aqueux et à l'Airé. Il était enfin temps de commencer les prochaines étapes de ses opérations.

Il se précipita au laboratoire, où se trouvait son seul collègue, le Sage Adebayo, dont la peau noire comme du charbon contrastait nettement avec la robe blanche laiteuse, et pour être honnête, de mauvais goût, qu'il portait tout le temps. Les murs du laboratoire ne ressemblaient à aucune autre pièce du site. De haut en bas, des formules de confinement, d'ordre et de protection y avaient été gravées avec des burins de cuivre.

Ruslav et Adebayo avaient préparé cette pièce pendant seize mois laborieux, en utilisant divers événements de convergence, et avaient stocké l'Æther là où il était nécessaire. Cette pièce était l'équivalent alchimique d'un abri anti-aérien, et le seul endroit où ils osaient travailler à des recherches importantes.

Des tables étaient alignées sur tous les murs, contenant plusieurs systèmes de décantation-réduction, un appareil d'écoulement du vent, quelques brûleurs, et même un séparateur de terre fine.

Sur l'un des murs se trouvait un support en bois massif, qui soutenait deux lourdes crosses ouvragées. L'une en laiton et en bois appartenant à Adebayo, l'autre en fer froid et en plomb appartenant à Ruslav. En face du socle soutenant les crosses se trouvait un ensemble de trois cercles concentriques disposés sur le sol. Le premier était en cuivre poli et gravé, le second en fer froid, le dernier en or le plus fin et le plus délicat. Les matériaux du dernier cercle avaient été transmutés de l'Æther pur en plomb commun, puis en or.

"Tu l'as senti aussi, Ruslav ?" Les riches syllabes de la Troisième Langue coulaient de ses lèvres, son accent mélodieux se mêlait parfaitement au jeu de lumière et d'obscurité dans les phonèmes, ses mains courant sur les appareils de mesure du vent et sur les roues à aubes de son bureau.

Il sentit les courants tourbillonnants, alors qu'il se précipitait vers l'équipement le long du mur. Il ajusta plusieurs boutons, et les liquides commencèrent à bouillonner, prenant déjà une douce lueur. "Bien sûr, je l'ai senti. Où en es-tu dans la récolte de l'Airé ?" La spécialité d'Adebayo était l'Æther Airé, et Ruslav était beaucoup plus à l'aise avec l'Aqueux.

Les mains d'Adebayo s'écartèrent légèrement alors qu'il passait à la Seconde Langue, approchant rapidement les débuts de la Langue Véritable. "J'y suis presque. Peux-tu m'apporter le cercle de Fixation d'Airé ?"

Ruslav acquiesça et ramassa un cercle de cuivre, gravé de divers symboles crées par les anciens alchimistes, ayant inspiré des organisations occultes au cours des siècles passés..

"Nous allons renouveler le treizième sceau, cette fois, n'est-ce pas ?" Ruslav plaça le cercle sur la tête d'Adebayo, couronnant son cuir chevelu rasé.

"Oui. La créature a fait du bruit il y a quelques mois, et on doit s'assurer qu'elle est maintenue. Le sceau est presque dans la plénitude de sa forme. Avec ça, on peut…" Un soudain craquement d'Æther traversa le laboratoire, perturbant les énergies façonnées par les mots de la Seconde Langue. L'Æther Fulmineux bondit soudainement, repoussant les mouvements et les mots rituels.

Dans les courants de l'invisible, on pouvait entendre un rire. L'énergie électrique de l'Æther Fulmineux était accompagnée d'un sentiment de vide. Un sentiment d'enchaînement et de contrainte, d'énergies réfléchies et amplifiées. Ruslav connaissait bien ce sentiment. Le rire résonnait dans les sentiers de sa mémoire, alors que ses sourcils rétrécissaient et que ses dents s'affaissaient.

Le Roi Écarlate se battait contre son sceau et tentait de repousser Ruslav et Adebayo.

Les mains de Ruslav s'estompèrent alors qu'il saisissait le simple cercle de fer de l'espace sous son bureau et le jeta en l'air. Il écarta les mains, alors qu'il commençait à chanter dans la Première Langue, à un pas de la Langue Véritable.

Le cercle de fer resta suspendu en l'air pendant un moment avant de rebondir et d'atterrir sur le côté, tournant lentement sur lui-même.

La sueur perlait sur le front d'Adebayo, tandis que l'Æther était comprimé. "Ils résistent. Je ne sais pas combien de temps je —" les mots sortaient avec difficulté de sa bouche, les pouvoirs de la Seconde Langue se distordaient et étaient proche de la rupture.

La voix de Ruslav retentit comme le tonnerre. Il mit ses mains aux hanches, les poings serrés. "TU NE PERTURBERAS PAS NOTRE TRAVAIL AUJOURD’HUI. JE TE RENVOIE D’OÙ TU VIENS. VA-T’EN, ROI ÉCARLATE !" Dans un craquement de tonnerre, les énergies accumulées se déversèrent dans le cercle de fer, pour ensuite se poser dans le fer forgé à la main, inoffensives. Le rire devint un grognement de douleur lorsque les chaînes autour de l’entité se tendirent à nouveau, la tirant fermement. Puis le calme retomba, seulement dérangé par le chant du Sage Adebayo.

Plusieurs minutes s'écoulèrent, durant lesquelles Ruslav put reprendre son souffle. L'effort nécessaire pour bannir les Æthers Fulmineux rassemblés par le Roi Écarlate pour lutter contre leur rituel avait été stupéfiant, mais il l'avait enfin remis de force dans le cercle, les énergies confinées dans l'anneau de métal purifié. Façonné à la main, avec les bons rituels, rien ne pouvait la briser dans l'Æther. Seule une main mortelle pourrait défaire les énergies qui y sont stockées à présent, et même alors, il faudrait qu'elle soit significativement douée dans l'Art.

Ruslav marcha difficilement jusqu'au bureau du laboratoire, et se mit au travail sur la récolte d'Aqueux pour le rituel. Les eaux et les philtres bouillonnaient, tandis qu'il parlait tranquillement dans la Seconde Langue, ses paroles se mêlant à celles d'Adebayo et formant un chœur harmonieux.

Les énergies de l'Æther se déversèrent dans la petite fiole d'eau purifiée, créant ainsi une eau véritablement élémentaire. Il le saisit avec précaution entre deux doigts et l'apporta à la table de travail d'Adebayo. "L'Eau Élémentaire. Cela renforcera parfaitement le sceau. T'as eu le tien ?"

Il tenait une petite roue à aubes, aux couleurs vives, comme un jouet d'enfant. Les inscriptions ultrafines sur les pales étaient presque invisibles à l'œil nu. Elle tournait lentement, avec de petits courants d'air circulant autour d'elle. "Bien sûr, Sage. Je vais accomplir le rituel ce soir. Nos collègues de Vienne et de Casa Verde devraient avoir le Feu et la Terre dont nous avons besoin."

Quelqu'un frappa doucement à la porte, attirant leur attention vers une petite foule de spectateurs. Plusieurs d'entre eux avaient les mains sur la bouche, essayant de ne pas rire.

La tension de Ruslav chuta. Ils ne sentaient rien de ce qui venait de se passer. Pour eux, c'étaient deux vieillards qui criaient au néant et qui faisaient du pantomime.

"Quoi ?" Il grogna, les mains tremblantes d'épuisement et l'esprit agacé.

"Votre euh… nouvelle recrue est là. Mike m'envoie vous chercher, Monsieur Diaghilev." Ruslav plissa les yeux. C'était le jeune homme du déjeuner. Daniel. Il soupira bruyamment.

"Bien sûr. Merci." Il s'éloigna sans un bruit, ses chaussures complètement silencieuses.

La dernière chose qu'il entendit fut la voix de Daniel tout bas : "C'est quoi ces chaussures violettes ?"


…Pourquoi gardons-nous ces types dans les parages ? Je sais que nous travaillons tous sur l'anormal, mais il n'y a aucune chance que ces gars soient réellement sérieux. Ils gaspillent les ressources de la fondation. La somme d'argent qu'ils dépensent en cuivre brut est juste absurde…

-Extrait du courrier du directeur du site [DONNÉES SUPPRIMÉES].

Les rumeurs étaient vraies à l'époque. Ruslav se retourna et se dirigea vers la porte d'entrée, saluant d'un signe de tête les divers docteurs, membres du personnel de sécurité et du personnel administratif qu'il croisait. La plupart d'entre eux ne lui jetaient plus de regards bizarres.

Quelques volées d'escaliers, qui devenaient de plus en plus difficiles, et quelques remerciements aux Æthers marmonnés aux bons moments, l'amenèrent jusqu'à la réception, où un jeune homme à l'air nerveux se tenait dans le hall du Site, en compagnie de Mike. Mike lui jetait un regard étrange, la main sur la hanche, près de son bâton. La réception avait l'air assez simple.

Il y avait un bureau, derrière lequel Mike était assis, et une rangée de chaises le long de deux murs où les visiteurs étaient assis. Les murs taupes ternes se détachaient légèrement du tapis brun cassé sur le sol. Deux hommes regardaient Mike et le jeune homme avec une attention particulière, intéressés par ce qui se passait devant eux. Les magazines qu'ils avaient lus avaient été jetés sur la table entre les deux rangées de chaises.

La salle d'attente rappelait toujours à Ruslav la salle d'attente d'un cabinet médical.

"Je te le dis, fiston, je ne peux pas te laisser amener des armes non autorisées sur le Site." Ses yeux étaient fixés sur la crosse en verre et en argent dans sa main, décorée par les serpents jumeaux d'Asclepias. Ruslav sourit, tandis que ses yeux hésitaient un instant devant la robe du jeune homme, un bleu royal. Sans prétention, fonctionnel et pourtant traditionnel. Peut-être y avait-il encore de l'espoir.

Il leva la main en direction de Mike, "Ce n'est pas une arme, Mike. C'est une crosse. L'outil de l'alchimiste. Il n'est pas dangereux."

Mike regarda Ruslav, et hocha la tête après un moment. Il s'assit à nouveau sur la chaise du bureau devant les écrans. Le jeune homme ne pouvait pas le voir, mais les deux clients "en attente" se détendaient aussi. Les membres des FIM prenaient au sérieux les menaces et les menaces potentielles.

"Je suis Ruslav Diaghilev, Alchimiste du —" commença Ruslav, la voix fatiguée et lourde, espérant très peu du jeune homme devant lui.

"Septième cercle. Oui, monsieur. Allen Barned, du Cinquième cercle, m'a recommandé d'étudier avec vous. Il a dit que vous étiez le meilleur, et l'un des derniers maîtres appliqués de l'Art." L'accent clair de Barcelone de son anglais le fit zozoter quelques-uns de ses ess, mais il était raisonnablement compréhensible.

Ruslav rétrécit les yeux et passa à une forme de proto-étrusque, la Huitième Langue. Plus près de la Vraie Langue, mais encore assez loin pour permettre la conversation. "Et à quel point êtes-vous entraîné, jeune homme ? Connaissez-vous les caprices de l'Art ? Avez-vous été initié ?"

Le jeune homme hésita, et sa tête tomba légèrement. Il essaya de parler de la même manière. "Je n'ai pas autant d'expérience que vous dans l'Art. Mon—" Il essaya de prononcer le nom de la langue, mal, "N'est pas très bon. Je suis désolé."

Ruslav sourit et hocha la tête en revenant à l'anglais. "Vous êtes plus qu'un simple amateur, jeune homme. Quel est votre nom ?"

"Arturo Genuomo, monsieur." dit-il, accompagnant ses paroles d'une profonde révérence qui secoua légèrement le sac à dos sur son corps. Le visage de Ruslav se scinda en l'un des premiers sourires authentiques de la journée lorsqu'il remarqua que l'équipement de son sac l'indiquait comme un élève de l'Æther Aqueux.

"Bienvenue sur le Site, Arturo, veuillez m'accompagner." Il se retourna, et s'éloigna silencieusement avec les mêmes étranges chaussures violettes qu'Arturo.

…Comme je vous l'ai dit, ce ne sont pas des imposteurs. J'ai personnellement été témoin de ce qu'ils peuvent faire, et le Conseil O5 dit qu'ils sont indispensables. Vous avez vu les budgets alloués au département alchimique, et ce n'est pas comme si nous n'avions pas rencontré d'objets SCP alchimiques. Donnez-leur une chance, Jim…

-Extrait du courriel du Dr Collins, en réponse au directeur du site [DONNÉES SUPPRIMÉES].

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